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개요
정식명칭은 스위스연방(Swiss Confederation)이다. 수도는 베른이고, 언어는 독일어·프랑스어·이탈리아어·로망슈어 등이 사용되고 있다. 북쪽으로 독일, 동쪽으로 리히텐슈타인, 오스트리아, 남쪽으로 이탈리아, 서쪽으로 프랑스에 접한다.

   - 면적 : 37만 7835㎢
   - 인구 : 약 1억 2734만 7000명(2002년)
   - 수도 : 베른
   - 정체 : 연방공화제
   - 공용어 : 독일어, 프랑스어, 이탈리아어, 로망슈어
   - 통화 : 스위스 프랑(Swiss F)
주민
스위스에는 크게 4개의 언어집단, 즉 독일어(알라만인의 언어), 프랑스어(語), 이탈리아어, 로망슈어가 있다. 로망슈어는 라틴어와 이탈리아어가 혼합된 것으로 그라우뷘덴주(州)의 외딴 골짜기에서 로마시대부터 사용되어왔으며 인구의 1% 정도가 이 언어를 쓴다. 이들 언어는 모두 공용어로 인정되어 있다(레토로망스어는 1938년에 인정됨).

스위스는 다민족국가이지만 저마다 인접한 대민족과 결부하려는 ‘분리운동’이 전혀 없다. 독일어는 중앙부와 북부를 주체로 가장 넓은 지역에서 약 64%가 사용한다. 프랑스어는 프랑스와 가까운 서부 지방에서 인구의 약 19%가 사용하고, 이탈리아어는 남동부의 티치노주, 그라우뷘덴주에서 인구의 약 8%가 사용하고 있다. 독일어가 가장 많이 사용되고 있다고는 하지만 회화체의 스위스독일어는 독일에서 사용되는 독일어와는 다르며, 지방에 따라서도 천차만별이다. 단 문장으로 된 독일어는 스위스 전역 및 독일·오스트리아가 모두 같다.

스위스에 사는 사람들은 각 언어의 모국에 속한 사람들이며, 인종적·민족적으로 스위스인은 존재하지 않는다.
정치
스위스는 연방공화국이며 23개의 칸톤(州:엄밀하게는 20개주와 6개의 半州)으로 이루어져 있다. 연방공화국 헌법(1848년 제정, 1974년 5월 29일 개정)에 따라 각주는 헌법에 규정된 바 외에는 완전한 주권을 가진다. 다만 연방으로부터의 탈퇴와 각주 사이의 정치적 동맹은 금지되어 있다. 베른주 북부의 쥐라 지방은 1978년 9월 24일의 국민투표에 따라 베른주에서 분리하여 쥐라주(23번째)가 되었다.
사회
스위스의 사회는 자유와 보수(保守)라는 두 요소가 특색이다. 계급적인 차별은 적으나 동업조합(同業組合)과 코뮨(공동체적 지역사회)을 중심으로 단단히 결합되어 있다. 이를 위하여 일찍부터 사회보장이 정비되어 있으며, 1911년에는 상해·질병에 대한 연방사회보험법이 제정되어 국민개보험(國民皆保險)이 실시되었다. 1947년 7월에는 노년·과부 보험이 제정되어 1948년 1월 1일부터 시행되었다. 또 1951년에는 실업보험법이 연방법으로(사적·공적 보험도 포함) 정해졌다.

국경일로서는 8월 1일의 독립기념일이 있는데, 이 날은 부근의 가장 높은 산에서 화톳불을 피우고 남녀노소가 연방이나 주의 마크가 든 지등(紙燈)을 들고 행렬을 지으며, 기념강연·예배·합창 등을 한다. 3대축제로는 제네바의 사보이공(公)에 대한 승리(1602년)의 축제, 바젤의 카니발, 취리히의 봄을 알리는 길드제(祭)가 있다. 또 그밖에 가을의 포도 수확제, 산지의 목장에서 소가 하산해온 것을 축하하는 축제, 사격동맹제 등이 있다.
기후
스위스의 기후는 국토가 좁은 데 비해 복잡한 양상을 띠고 있다. 동서로 뻗은 알프스산맥 남쪽의 티치노주(州)는 비교적 온난한 지중해성기후의 영향을 받으나, 북쪽은 기온차가 적은 온난다우의 서안해양성기후와, 기온차가 큰 건조한 대륙성기후가 서로 영향을 주고받는 변덕스러운 중간형 기후이다. 이처럼 3개의 기후형을 가진 스위스에서는 날씨 변화가 몹시 심하다. 스위스 북쪽에 저기압이 발생하여 알프스 양쪽에 극단의 기압차가 생기면 푄현상이 일어난다. 푄현상이 일어나면 알프스 북쪽에서는 기온이 급격히 상승하여 봄이나 여름이면 눈이 급속히 녹아버린다.

또 중앙지대에서는 푄이 심한 날이면 두통과 그밖의 생리적 변조(變調)를 일으키는 사람이 많다. 강수량은 일반적으로 여름에 많으며, 강수량이 가장 많은 달과 가장 적은 달의 비율은 약 2:1이다. 연간강수량은 산지일수록 많은데, 가령 융프라우의 정상에서는 4,000mm 이상, 생고타르고개에서는 약 2,000mm이지만, 도시가 많은 중앙저지에서는 1,000mm 안팎이다.

기온은 알프스의 북쪽과 남쪽에 따라 상당한 차이가 있다. 가령 알프스 북쪽의 중앙 저지에 있는 도시에서는 1월 평균기온이 영하인 곳이 많으며, 7월 평균기온도 20℃를 넘는 곳이 없다. 이에 비하여 남쪽의 루가노나 로카르노에서는 1월과 7월의 평균기온이 각각 2℃ 및 22℃ 안팎이다.
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